zet StripSter bij je favorieten  zet StripSter bij je favorieten


 recente Blogs  vorige blog van Gerben  volgende blog van Gerben  overzicht blogs van Gerben  Gerben in Strips


 The Story of Perversia..

11 november 2011


o wat een misleidende titel weer... nou, er is helemaal niks perversiaans aan dit blogje, je kunt dit gewoon lezen op kantoor terwijl je je boterham met kaas weg eet.(het is een klein beetje NSFW) Ik wilde eens een blog wijden aan de geschiedenis en totstandkoming van mijn stripalbum Perversia. Het gaat in deze blog niet zozeer om de inhoud van Perversia (die doet er niet toe, in dit geval), maar om het hele proces eromheen, vanaf het allereerste mailcontact met een uitgever tot een tevreden klant die met een glimlach en 2 rode blosjes het album diep wegstopt in zijn Foxy tasje!
Het traject wat ik hieronder zal beschrijven is wellicht ook weer inspirerend voor tekenaars die ook hun werk willen laten uitgeven.. (of juist demotiverend, dat kan natuurlijk ook!)
Jaaaaren geleden alweer had ik nog de enorme drang en ambitie om strips te gaan tekenen. Ik droomde van een carriere als striptekenaar, en had nog het idee dat de wereld op mij zat te wachten.. In die tijd, ik was zo ergens in de 20, had ik een sterke interesse ontwikkeld voor pin-up art, en erotika in het algemeen, en dan in kunstzinnige vorm. Ik wilde dolgraag strips maken 'voor volwassenen'.. In die tijd werkte ik als freelance illustrator, maar dat liep nog niet echt lekker, was teveel bezig met bijzaken(lees:uitgaan en alles wat daaromheen hangt) en had bovendien een baan als uitzendkracht op Schiphol. Als er geen koffertje waren te smijten/sorteren, dan trok ik mij in een hoekje terug en pakte m'n schetsboek om wat te krabbelen. Op die manier onstonden de eerste thumbnails voor een een strip. Thuis werkte ik de thumbnails uit tot wat meer representeerbare pagina's, en er onstond een kleine portfolio. Op internet zocht ik contact met uitgevers die eventueel geinteresseerd zouden zijn in m'n werk. Gezien de aard en ambitie van het werk wat ik had liggen hoefde ik niet aan te kloppen bij mainstream uitgevers, maar moest het gaan zoeken in de 'adult' hoek. Ik had al eens van Eros Comix gehoord, het stoute zusje(of broertje) van Fantagraphics ('underground' uitgever uit Seattle), dus besloot de gok maar eens te wagen. Ik stuurde mail, met wat samplesheets van m'n werk, en kreeg na ongeveer een maand een reactie... spannend!! Het was meteen een heel verhaal, en ook nog eens heel positief! Een editor van Eros Comix zag het wel zitten en wilde met mij in zee gaan. Hij stelde voor dat ik zou kunnen beginnen aan een eerste comic, een verhaaltje van 5 pagina's wat zou verschijnen in 1 van hun zogeheten anthology titels. Dit waren comics met verhaaltjes van verschillende tekenaars, gelardeerd aan een specifiek thema. (met weinig verhullende namen als Blowjob, Rear Entry, Pee Soup etc.) Naast de comic mocht ik ook nog eens de cover maken.. wowieee! Ik blij, dit was het begin van het Grote Alles!!! Werken voor een amerikaanse uitgever van 'smut', wat wilde ik nog meer! Nou, een grote zak met dollars bijvoorbeeld.. maar helaas zat dat er niet in. Voor het geld hoefde ik het niet te doen, een verhaaltje van 5 pagina's leverde $100 op, plus eventueel royalties als de verkoop boven de 2000 nummers kwam (wat een hele berg is, voor dergelijke comics) Maar ok, geld was bijzaak, ik kon tenminste aan de bak met strips maken. Het eerste verhaaltje maakte ik in kleur, maar de boekjes zelf waren altijd B/W, behalve de cover. De kleurencomic die ik maakte zette ik om in grayscale en kon prima gebruikt worden. Na het eerste verhaaltje was de editor zo entousiast dat ik meteen nog 4 titels kreeg toebedeeld, en ook nog eens met cover! Ik was overigens de enige tekenaar die voor alle anthology titels zowel een comic, als de cover heeft gemaakt (was ik best een beetje trots op, for what it's worth..). Op een gegeven moment nam mijn ambitie de overhand, en vroeg ik of ik niet een hele comic zou mogen vullen, 24 pagina's. De editor vond dat geen probleem, en dus stortte ik me op deze comic. Ik verzon een onbenullig verhaal, een soort van politieke porn satire, en schreef een plot en begon te schetsen. In die periode ben ik mezelf vreselijk tegen gekomen.. het maken van de comic was eigenlijk niet te combineren met het werk wat ik daarnaast moest doen, en er hing een killing deadline boven m'n hoofd. Het besef dat ik nooit de deadline zou gaan halen zorgde ervoor dat ik voor het eerst van m'n leven in een soort van overspannen toestand verzeild raakte. Ik kon letterlijk niet naar het scherm kijken, voelde een enorme stress elke keer als ik achter mn tekentafel zat, en een mind die oversloeg van ideeen, scenario's, noodplannen maken etc.. Op een gegeven moment heb ik aan de bel getrokken en de editor gezegd dat ik meer tijd moest hebben, en godzijdank kreeg ik die. Meteen rust in de tent.. Uiteindelijk den ik een aantal maanden met die comic bezig geweest, en toen ie klaar was, was ik eigenlijk ook wel klaar met strips tekenen, althans, voor the time being! Nu zou ik er ook nooit meer aan beginnen, aan zo'n projekt in zo'n korte tijd, en bovendien omdat het qua geld ook eigenlijk niets opleverde. Voor de 24 pagina stond een bedrag van $400,-, dus reken maar uit! ;-) (kom je volgens mij op een negatief urentarief uit zelfs..:-)) Maar ik had het er toen voor over..
De 24 pagina comic was het laatste wat ik voor Eros gedaan had, ik merkte dat het maken van eros comics mij niet echt verder zou helpen, zeker financieel niet. Wat ik er aan over heb gehouden was wel een goedgevulde map met materiaal!
Terug naar NL. In Nederland had je toen de Penthouse Comix, een fantastisch blad, met erotische strips, subcultuur, reportages, weirde shit enz. Ger van Wulften was de man achter de PC, mede door z'n achtergrond als vormgever was het elke maand weer een genot om in handen te hebben. Ger stopte met de PC, en R.Dorenbos nam het stokje over(R.D. is geen onbekende in de stripwereld, maar heeft(of beter, had?) een illusture reputatie, als je de verhalen moet geloven..). De Penthouse Comix werd Playhouse Comix, en het blad verandere qua stijl en imago drastisch. Wat echter bleef waren de comics, en ik benaderde Rene of ie geen interesse had in mijn Eros Comics. Hij was direct enthousiast, en ging in full-color de verhaaltjes publiceren. En ook nog eens voor cash. Ironisch gezien kreeg ik meer aan deze herpublicaties dan aan het actual maken van de comic itself :-). Ondertussen was er ook een ander blootblad in NL uitgekomen, Touch! Magazine. Ik benaderde dit blad met de vraag of ik pin-ups mocht maken voor ze, en vroeg of ze ook interesse hadden in m'n 24 pagina comic. Ze vonden het prima in het blad passen, en dus was ook die deal snel gesloten. Door deze herpublicatie van de comic ging de cashmeter ook weer omhoog, en was die $400 snel naar de achtergrond verdwenen. (Touch! was helaas geen lang leven beschoren, een lot wat vele blootbladen overkomen is.) Ondertussen was Dorenbos bezig allerlei plannen en projekten uit ze zetten, en na een brainstormsessie besloten we de eros comics samen te voegen tot een boekje. Ik verzond de naam Perversia, een wat ludieke naam die goed pastte bij de stripjes.(twisted, een beetje pervers, maar wel met een vette knipoog) Dorenbos liet het boekje, op comicA5 formaat, drukken in Polen, en het zou hier verschijnen in de shops en op beurzen. Over de kwaliteit was ik niet echt te spreken, de kleuren kwamen niet goed tot hun recht, en de cover vond ik ook niet geslaagd. Maar dat 'blauw' moest prominent op de cover komen, en de baas is de baas! Op stripbeurzen zat ik altijd aan tafel bij de Dorenbosjes, en soms ook bijgestaan door wat andere tekenaars (van Myx). Door allerlei omstandigheden raakte ik(en ik niet alleen) het contact met de Dorenbosjes een beetje kwijt, maar het beurs-virus had mij inmiddels wel te pakken genomen. Ik besloot als 'independant artist' mee te gaan doen aan het beurscircus, en schreef me in voor elke beurs die er toe deed. Naast het laatste restje Perversia wat ik nog had overgehouden verkocht ik prints, schetsen, en boeken van uitgever Sombrero, waarmee ik contact kreeg. Sombrero geeft ondermeer de Zwarte Reeks uit, zeer geliefd bij verzamelaars van het genre.
De uitgever van Sombrero wist ook van het bestaan van Perversia, en vroeg zich af of het niet aardig zou zijn om de comic op te nemen in de Zwarte Reeks serie. Fantastisch vond ik dat natuurlijk, dat er op die manier weer nieuwe leven in geblazen zou worden. Het zou een Special Edition worden, met maar liefst 48 pagina's spul. Dat betekende dat naast de 'gewone' oude Perversia inhoud er een aanvulling moest komen van een tiental pagina's. Nou had ik nog een 24 pagina comic liggen... dus het circeltje was weer rond. We bespraken de plannen, en besloten dat het de allereerste full-color Zwarte Reeks zou gaan worden, maar dan zouden we wel eerst even een drukker moeten vinden...
Drukken in NL was van meet af aan geen optie voor me. Ik had hier en daar wat (online)drukkerijen bekeken, maar de kostprijs voor een full-color A4 formaat boek kwam elke keer weer uit rond de 6 a 8 euro. (en dat was dan nog de goedkope papier/uitwerking variant) Als alternatief ging ik eens over de grens kijken, en dan met name richting het oosten. Ik stuurde diverse offertes naar Polen, Tjechie, en zelfs China. China viel al snel af, vanwege teveel 'gedoe' eromheen. (verzekeringen, taxes, import/transportkosten, risico's) al is China wel spotgoedkoop als het gaat om het laten produceren van dingen(zoals boeken, kaarten, allerlei merchandising noem maar op, alles is mogelijk). Alibaba.com is een site waarop allerlei bedrijven uit het verre oosten hun diensten/producten showen, erg waardevol als je grote plannen hebt.
Enfin, uit het oostblok ontving ik diverse offertes, en met een grote smile zond ik die door naar de uitgever, die ook begon te watertanden van die cijfers.. Hij drukte zelf zijn boeken bij een Hongaarse drukker(zw), maar wilde nu ook wel eens een full-color avontuur proberen. Een tsjechische drukker viel ons in positieve zin op, en ik nam contact op. We stelden onze eisen samen, en er kwam een hele schappelijke prijs uit rollen. Omgerekend zou je een aantal euro per boekje betalen, en dat was vele stukken goedkoper dan welke drukker dan ook in NL.
Voor deze 'speciale' heruitgave van Perversia moest uiteraard een mooie cover komen, aan mij de taak om deze te maken. Nadat de cover af was werd het hele 48 pagina's tellende boekwerk tot een .pdf bestand gemaakt in InDesign, en vervolgens met wetransfer.com (gratis site, handig voor mailen van hele grote bestanden) verzonden naar Tjechie. Na een paar weken waren de boeken klaar, en kreeg ik mijn exemplaren onder ogen. De kwaliteit was ronduit uitstekend. Mooie kaft, prima kleuren, en het binnenwerk was op mooi papier gedrukt, met een prima kleurenstelling. Ik tevreden, de uitgever tevreden!
De uitgever gaf mij 'als beloning' een groot aantal Perversia's die ik zelf mocht houden voor de verkoop op beurzen e.d. De rest ging hij zelf verspreiden bij comicshops. Ik meen mij te herinneren dat de verkoopprijs 7,50 zou worden. Omdat ronde getallen 'makkelijker' betalen, maakte ik er op beurzen een tientje van. De koper kreeg dan wel een signering in het boekje!
Op de stripbeurs in Haarlem in 2010 werd het 'oude' nieuwe boekje voor het eerst gepresenteerd, en het verkocht meteen als een trein. Vanwege de aard/inhoud van het soort werk wat ik op beurzen verkoop heb je altijd te maken met 'de marge'. Ik verkoop nou eenmaal geen Suske&Wiske of Fokke en Sukke, het is vaak een specifiek publiek wat 'erotika' koopt/verzamelt.
Na al die jaren sinds het verschijnen van Perversia vragen mensen of er ooit een deel 2 (of iets anders) gaat komen, maar ik zeg dan geen ja of nee... als ik de tijd, maar belangrijker het geld zou hebben om er aan aantal maanden aan te zitten werken zou ik het zo doen, ideeen zat in ieder geval! ;-)
 vorige blog van Gerben  volgende blog van Gerben

Reageer in ons op deze blog.
Laatste Forum-reactie (# 118) van Steven op 15 maart 2013 om 19:52:

Gerben, je hebt die dingen vast op F.A.C.T.S. ook wel zien staan, er was daar zeker één standhouder die niets anders verkocht. Jammer dat het nog een half jaar wachten is, hè...


© 2011
Gerben / StripSter
11 november 2011

 www.gerb-art.com

http://www.stripster.eu/?/scripts/blogs_pagina.php?id=315&titel=blog Gerben: The Story of Perversia..